Rodowanie biżuterii

Rodowanie jest to pojęcie, jakie coraz częściej słyszymy w kontekście wyrobów jubilerskich. Co to jednak tak właściwie jest, czy jest bezpieczne oraz jak przebiega.

Czym jest rod?

Zanim zostanie omówiony temat rodowania, dobrze jest przyjrzeć się samemu rodowi. Rod jest to metal szlachetny, który naturalnie występuje w skorupie ziemskiej. Posiada on cechy, które bardzo mocno predysponują go do wykorzystania w jubilerstwie. Metal ten przede wszystkim w swej czystej postaci jest srebrzystobiałym materiałem o silnym połysku. Jeśli idzie o jego użyteczne właściwości chemiczne, to warto wspomnieć, że nie reaguje on z powietrzem, wodą, kasami oraz słabymi zasadami. Z tego powodu jest wykorzystywany między innymi do pokrywania narzędzi chirurgicznych. Jako dodatek do biżuterii oprócz ciekawych efektów wizualnych, zapewnia brak reakcji alergicznych w kontakcie skóra-metal.

Czym jest rodowanie?

Rodowanie jest to pokrywanie cienką warstwą roku biżuterii złotej oraz srebrnej. Już bardzo cienka warstwa tego metalu nadaje biżuterii wysoki połysk oraz zachęcający wygląd. Jednocześnie biżuteria rodowana nie traci tak szybko połysku, wolniej matowieje oraz jak wspomniano, nie powoduje reakcji alergicznej. Obecnie biżuteria rodowana uchodzi za bardziej ekskluzywną niż jej nierodowane odpowiedniki. Wynika to z jednej strony z ogólnego wrażenia estetycznego, a z drugiej z faktu, że sam rod nie jest materiałem tanim. Rod, jeśli byśmy mieli wziąć pod uwagę samą jego cenę rynkową, jest około dwukrotnie droższy niż złoto oraz około dwudziestokrotnie cenniejszy od srebra (oczywiście wiele zależy od aktualnego kursu).

Jak przebiega proces rodowania?

Proces rodowania jest to proces elektrochemiczny. W kąpieli elektrolitycznej, która zawiera siarczan lub fosforan rodu (są to jego sole o barwie różowej. Ciekawostką jest, że właśnie od barwy tych soli rod zawdzięcza swoją nazwę. „Rhodon” oznacza po grecku różę), zanurzany jest przedmiot poddawany polerowaniu rodowemu. Przedmiot jest w tym procesie anodą (-). Pod wpływem prądu elektrycznego sól rodu rozpada się na część solną (-) oraz kation rodu Rh(+). Jako że rod ma ładunek dodatni, wędruje do anody i osadza się na naszej biżuterii. Cały proces gwarantuje bardzo dokładne pokrycie nawet skomplikowanych kształtów. Warstwa rodu, jaka jest nanoszona, zazwyczaj nie przekracza kilku mikrometrów.

Czy rodowana biżuteria ma minusy?

Każde rozwiązanie ma swoje słabe strony. Nie inaczej jest w przypadku rodowania. Przede wszystkim rodowanie, ze względu na cenę rudy rodu, wymusza nakładanie cienkich warstw. Warstwa ta powoli się wyciera. Proces ten jest dość powolny, ale z czasem przedmioty zaczynają tracić połysk. Biżuterię taką można poddać ponownemu procesowi polerowania elektrochemicznego. Cena zależy oczywiście od rozmiarów i waha się od ok. kilkudziesięciu do dwustu złotych. Biżuteria rodowana źle znosi również różnego rodzaju przeróbki jubilerskie. Dla przykładu powiększenie lub zmniejszenie pierścionka spowoduje w miejscach ingerencji jubilera ubytek warstwy rodu, którą trzeba będzie uzupełnić.